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Qu'est-ce qu'une compulsion?

Dans le trouble obsessionnel-compulsif, l'action produite suite à une pensée obsessionnelle est la compulsion. La nature dérangeante de l'obsession contraint habituellement les gens à effectuer un geste pour réprimer la pensée et l'état dans lequel ils sont plongés.

Les compulsions peuvent se présenter comme une action observable ou comme un rituel mental. Le rituel mental n'est pas visible par les autres ; c'est une action qui se déroule dans votre tête.

À quoi servent les compulsions?

Le but de la compulsion est d'éliminer le danger dont l'obsession nous menace. Les actions compulsives apportent un soulagement temporaire à la détresse, au malaise ou au dégoût engendré par l'obsession.

Les compulsions mettent fin ou préviennent l’anxiété et l'inconfort provenant de la pensée obsessionnelle. Par exemple, porter des gants pour prendre le courrier est une compulsion si cette action est faite dans le but d'éviter un contact physique qui serait une source d'anxiété.

La compulsion peut être une action mineure ou imperceptible comme de placer les meubles de manière à voir un élément plus clairement sans avoir à s'en approcher; placer les objets de façon à ne pas avoir à les laver ou les déplacer.

La compulsion peut prendre une forme verbale quand il y a répétition de phrases ou de mots pour se réconforter ou recevoir le réconfort des autres.

La compulsion peut prendre la forme d'une stratégie mentale lorsque le moyen pour se débarrasser de l'obsession est de remplacer cette pensée par une autre image réconfortante ou une histoire, de compter ou d'effectuer un rituel magique.

Cette forme particulière de compulsion s'appelle également la neutralisation.

 

Le cycle obsessionnel-compulsif

La compulsion devient un geste répété, puis une habitude, parce que le soulagement qu'elle apporte est de courte durée.

  1. Le doute sur lequel s'enracine l'obsession persiste.
  2. La menace de danger s'introduit à nouveau dans l'esprit.
  3. Le malaise revient.
  4. La compulsion doit être répétée pour neutraliser le danger.

 

Le rituel compulsif

Puisque la même action est sans cesse répétée, les compulsions prennent souvent la forme d'un rituel.

Dans bien des cas, le rituel est ressenti comme étant exaspérant, embarrassant et affligeant.

Fréquemment, c'est l'épuisement qui freine les rituels. La personne s'arrête momentanément par fatigue et non parce que ses actions l'ont rassurée.

 

Comment identifier ses compulsions?

C'est l'obsession qui détermine la nature de la compulsion.

Une façon de retrouver la pensée qui est à l’origine d’une compulsion, c'est de se poser la question :
« Pourquoi j'effectue cette action plutôt qu'une autre? »
« Quelles conséquences dois-je prévenir ? »

 

Obsessions et compulsions typiques

Obsessions typiques Compulsions typiques
Peur de la contamination par la saleté, les microbes, la maladie, les excréments, etc. Peur de la contamination par la saleté, les microbes, la maladie, les excréments, etc. Se laver, prendre plusieurs longues douches, nettoyer sans fin
Peur de faire du mal aux autres à cause d'une inattention (ex.: peur de causer un accident) Rituels de répétition, vérifier que rien de terrible n'est arrivé
Préoccupation excessive pour l'organisation et la symétrie Disposer les choses selon un agencement précis, ranger les choses ou les plier d'une même façon
Crainte d'attraper une maladie grave comme le cancer ou le SIDA Prendre des mesures excessives pour supprimer le contact avec des éléments contaminants
Impulsions, images ou pensées perverses à propos de la sexualité Invoquer des images contraires ;
se rassurer ou demander à être rassuré de manière répétitive
Souci exagéré d'une ou de plusieurs parties de son corps (ex.: peur que son nez soit déformé, que sa peau soit imparfaite) Vérifier des heures dans le miroir, se maquiller excessivement
Peur d'être responsable d'un événement terrible Vérifier que les portes sont verrouillées, les appareils électriques débranché
Préoccupation par le sacrilège, le blasphème ou la moralité> Prier, accomplir des rituels mentaux, utiliser des chiffres ou des mots spéciaux
Peur de jeter un objet dont on pourrait avoir besoin. Ramasser et accumuler des objets et des papiers inutiles