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Pourquoi les fumeurs impulsifs contrôlent difficilement leurs envies?

25 septembre 2013

Une recherche a étudié les mécanismes du cerveau par le biais desquels une envie urgente de consommer une cigarette, communément appelée «craving», se fait ressentir chez des fumeurs présentant ou non un caractère impulsif.

Pour ce faire, l’équipe menée par Stéphane Potvin, chercheur au Centre de recherche de l’Institut universitaire en santé mentale de Montréal, a recruté 31 fumeurs (dont 16 femmes) de la population générale.  Ces participants ont dû répondre à des questionnaires portant sur les traits de personnalité, notamment l’impulsivité, avant de subir un examen d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle.

Résultats

  • Plus les fumeurs présentaient de forts traits d’impulsivité, plus ils rapportaient avoir ressenti une forte envie de fumer une cigarette à la vue d’images appétitives de la cigarette
  • Les résultats de neuroimagerie ont indiqué que les fumeurs davantage impulsifs présentent une moins forte activité du cortex cingulaire postérieur (CCP) durant le visionnement d’images positives de la cigarette

« Nos résultats suggèrent que  les fumeurs impulsifs ont de la difficulté à contrôler leurs envies de fumer et que ce manque de contrôle serait en partie lié à une plus faible activité du CCP, une région connue pour avoir un rôle dans le fait de résister à nos envies urgentes »

Josiane Bourque, étudiante au Centre de recherche de l’Institut et première auteure de l’étude

« Notre objectif est d’étudier de manière approfondie les fonctions du cortex cingulaire postérieur dans la toxicomanie, en lien avec le cortex préfrontal dorsolatéral et l’insula, des régions avec lesquelles il est interconnecté. Cela nous encourage à mener d’autres travaux sur le rôle de cette structure clé, mais pourtant très peu étudiée dans les phénomènes d’addiction »

Stéphane Potvin

 

Source : Bourque, J., Mendrek, A., Dinh-Williams, L., & Potvin, S. (2013). Neural circuitry of impulsivity in a cigarette craving paradigm. Front Psychiatry, 4, 67.

 

Stéphane Bastianetto
Attaché à la direction et au transfert des connaissances
Centre de recherche de l'Institut universitaire en santé mentale de Montréal